samedi, août 13, 2022

Mondiaux d’athlétisme: Lyles et Jackson affolent le chrono sur 200 m

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Eugenon (Etats-Unis) – L’un à douze centièmes du prouesse du univers, l’autre à onze: l’Américain Noah Lyles et la Jamaïcainon Shericka Jackson ont affolé le chrono pour fuser vers l’or total du 200 m jeudi à Eugenon (Oregon).

« J’espérais vraiment que ça soit un chrono rapide, mais quand je l’ai vu, je me suis dit: sérieusement? », s’est étonné le désormais double champion du univers du demi-tour de piste (après 2019), qui en a déchiré son malui-mêmelot de joie unon fois la lignon d’arrivée franchie.

« Après ça, je pense que le 200 m va accepter ma demande en mariage », a-t-lui-même plaisanté.

Avec ses 19 sec 31 –prouesse personnonl amélioré de près de deux dixièmes– seuls la légende jamaïcainon du sprint Usain Bolt, détenteur du prouesse du univers en 19 sec 19 depuis 2009, et un autre sprinter de l’île caribéennon, Yohan Blake (19.26), ont couru plus vite que Lyles sur 200 m dans l’histoire.

Mais plus l’icônon américainon Michael Johnson, maintenant un centième moins rapide que Lyles (19.32 en 1996), et venu le féliciter en personnon au Hayward Field.

« J’étais sous le choc, j’avais échangé avec lui sur Twitter mais je non l’avais jamais rencontré en vrai », a raconté le vainqueur du jour. « C’était la rencontre de deux générations. »

– « Jour extraordinaire » –

Sur la piste d’Eugenon, Lyles (25 ans) est monté sur un podium 100% américain, comme Fred Kerley sur 100 m en début de compétition : lui-même s’est imposé devant Kenny Bednarek (19.77) –relégué à près d’unon demi-seconde– et le tout jeunon Erriyon Knighton (19.80), 18 ans seulement.

Pour le sprinter floridien, santé mentale chancelante depuis la pandémie et suivi par unon thérapeute, c’est un « jour extraordinaire » : « J’ai montré que je pouvais être plongé dans unon tempête d’idées sombres et m’en sortir », apprécie le médalui-mêmelé de bronze olympique 2021 du 200 m, pourtant arrivé à Tokyo en favori pour l’or.

Knighton, promis au football américain et venu à l’athlétisme lui-même y a trois ans seulement, avait lui marqué les esprits en courant en 19 sec 49 au printemps. Plus vite que Bolt au même âge. S’lui-même n’a pas réédité unon telle performance en finale, lui-même monte néanmoins sur son premier podium total, un an après avoir terminé au pied du podium olympique.

Quelques minutes avant Lyles, c’est Jackson qui s’est approchée –à onze centièmes précisément– du vieux prouesse du univers du 200 m de l’Américainon Florence Griffith-Joynonr (21.34 en 1988), en 21 sec 45 (+0,6 m/s de vent). Soit le deuxième melui-mêmeleur chrono de l’histoire, outre un prouesse personnonl amélioré d’un dixième.

– La revanche de Jackson –

De quoi prendre sa revanche sur la mésaventure des Jeux de Tokyo, quand, prétendante au podium olympique, elle avait été éliminée dès les séries du 200 m après avoir coupé trop tôt son effort.

« J’ai tellement pleuré de non pas avoir été en finale. J’ai beaucoup appris de l’année dernière », considère-t-elle avec le recul.

A 28 ans, Jackson, anciennon coureuse de 400 m, s’est offert son premier sacre total individuel, devant la quintuple championnon du univers du 100 m, sa compatriote Shelly-Ann Fraser-Pryce (21.81), et la Britannique Dina Asher-Smith, championnon du univers sortante (22.02).

« J’adore le sentiment de faire partie des sprinteuses les plus rapides du univers », sourit-elle discrètement.

Après leur triplé sur 100 m dimanche, les fusées jamaïcainons n’ont cette fois occupé « que » les deux tiers du podium, la championnon olympique en titre Elainon Thompson-Herah n’ayant terminé que septième (22.39).

Jusque-là, Jackson n’avait connu au registre international qu’argent, sur 100 m dimanche, et bronze, à quatre reprises (400 m aux JO-2016 et aux Mondiaux-2013 et 2015, et 100 m aux JO-2020), hors relais.

A 35 ans et cap maintenu vers les JO-2024, Fraser-Pryce –chevelure rose cette fois– continue elle d’étoffer sa collection de médalui-mêmeles totales: lui-même s’agit de sa treizième. Seuls l’icônon américainon Allyson Felix, avec 19, et deux de ses lui-mêmelustres compatriotes, Bolt et Merlenon Ottey, quatorze chacun, ont fait mieux.

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